تمامی شرکتها و دانش آموخته های این رشته معتقندند که اساساً پلیمر به تنهایی قابل استفاده نمی باشد و باید با واسطه هایی دیگری ترکیب شده تا بتواند به شکل یک محصول قابل استفاده در بیاید..

با این وجود،درک این مسئله که هم پلیمر و هم پلاستیک،هر کدام جداگانه محصول مهمی به شمار می روند، از اهمیت زیادی برخوردار است، اگرچه تولید هرکدام مستلزم وجود دیگری است.

مزایا و معایب پلیمر

برخی از محصولات پلیمری می توانند باز یافت شوند در حالیکه برخی از آنان نیز این قابلیت را ندارند.برای مثال،پلیمرهای ترموپلاستیکی، پلیمرهایی هستند که نمی توانند دوباره گرمادیده یا دوباره شکل بگیرند و همین مسئله مانع بازیافت آنها می شود.با این وجود پلیمر می تواند بر حسب زمینه مصرف همچون پوشاک، پارچه و محصولات پلاستیکی، بسیار انعطاف پذیر تر عمل نماید.پلیمر می تواند به فرم های زیادی از جمله الیاف،برگه ها، کابل ها و اشکال مختلف بوجود آید.

مزایا و معایب پلاستیک

از آنجاییکه پلاستیک تا حدی از پلیمر تشکیل شده است، هر دوی آنها خصوصیات مشابهی دارند.

بعضی پلاستیک ها می توانند بازیافت شوند در حالیکه برخی دیگر این قابلیت را ندارند. برخی از پلاستیک ها انعطاف پذیر بوده و می توانند در مواردی همچون پارچه یا پوشاک مورد استفاده قرار گیرند در حالیکه دیگر پلاستیک ها این قابلیت را نداشته و بیشتر در مواردی همچون ظروف نگهداری یا ماوس کامپیوتر استفاده می گردند.

با این وجود پلاستیک نیز همچون پلیمر دامنه مصرف گسترده ای دارد